เรื่องย่อ เพลิงรัก แรงริษยา (War of Desire) ตอนที่ 4

ไทเฮาและฮว๋าเฟยสงสัยว่าฮองเฮาอยู่เบื้องหน้าเหตุการณ์ในคราวนี้แต่ยังไม่มีหลักฐาน จึงเอาผิดถิงตงด้วยการสั่งติดคุกโทษฐานที่ปล่อยให้สุนัขกัดฮ่องเต้ เมื่อองค์หญิงเหราอันทราบข่าวจึงมาคุกเข่าขอความเมตตาที่ตำหนักไทเฮาแต่ก็ไม่เป็นผล เมื่อฮองเฮาบอกให้เลิกคุกเข่าเพราะไม่มีประโยชน์ องค์หญิงเหราอันจึงโวยลั่นว่าฮองเฮายืมมือน้องชายกำจัดฮว๋าเฟยจนทำให้น้องต้องมาติดคุกแต่กลับไม่คิดช่วยเหลือ ทำให้โดนฮองเฮาตบหน้าเต็มแรง เหมยซ่างกงชี้ว่าไทเฮาห้ามไม่ให้ใครมาขอร้องมิเช่นนั้นจะมีความผิดเช่นเดียวกัน จากนั้นก็เตือนว่าอันที่จริงความผิดของถิงตงมีโทษถึงตาย แต่ไทเฮาแค่สั่งติดตะรางจึงถือว่าพระองค์ทรงปราณีแล้ว ขืนทำอะไรวู่วามเรื่องอาจบานปลายเปลี่ยนเป็นโทษประหารเก้าชั่วโคตร ฮองเฮาและองค์หญิงเหราอันพยายามคิดหาหนทางช่วยเหลือถิงตง ฮองเฮาคิดว่าฮ่องเต้ทรงโปรดหญิงงามและการแสดงร่ายรำ จึงคิดที่จะส่งหญิงงามที่มีความชำนาญในด้านการร่ายรำไปอยู่ข้างกายฮ่องเต้หมายเกลี้ยกล่อมให้พระองค์ทรงอภัยโทษให้ถิงตง และคนที่ฮองเฮาคิดว่าดีที่สุดก็คือ…ไฉ่เตี๋ย

องค์หญิงเหราอันแย้งว่าไฉ่เตี๋ยใสซื่อบริสุทธิ์เกินกว่าจะแบกรับงานนี้ แต่ฮองเฮากลับมองว่าองค์หญิงเหราอันและถิงตงเลี้ยงดูลูกนอกไส้อย่างไฉ่เตี๋ยมาเป็นอย่างดี (ไฉ่เตี๋ยเป็นหลานแท้ๆ ของฮองเฮากับถิงตง แต่พ่อแม่เสียชีวิตตั้งแต่นางยังเด็ก) นี่จึงเป็นโอกาสที่ไฉ่เตี๋ยจะได้ชดเชยบุญคุณของทั้งคู่ ที่สำคัญไฉ่เตี๋ยเองก็มีสายเลือดตระกูลหนิง ต่อให้มีเรื่องผิดพลาดก็ไม่ต้องกลัวว่านางจะทรยศพวกตน

องค์หญิงเหราอันคิดแผนจัดงานวันเกิดของตน หมายให้ไฉ่เตี๋ยได้แสดงความถนัดในการร่ายรำต่อหน้าใต้เท้า “เถียนจง” ซึ่งเป็นคนที่มีหน้าที่สำคัญในการคัดเลือกหญิงงามเข้าวัง เฟิงเยี่ยนไม่รู้จุดประสงค์ที่แท้จริงขององค์หญิงเหราอันจึงช่วยติวเข้มเรื่องลีลาการร่ายรำให้กับไฉ่เตี๋ย โดยบอกว่าสิ่งที่ไฉ่เตี๋ยขาดคือเสน่ห์และอารมณ์ในการร่ายรำ เฟิงเยี่ยนแนะนำให้ไฉ่เตี๋ยจินตนาการว่าผู้ชมคือคนที่คุณรักและคุณกำลังร่ายรำให้เขาดู ไฉ่เตี๋ยนึกถึงใบหน้าของเฟยหงแล้วลองร่ายรำใหม่อีกรอบ เฟิงเยี่ยนคิดว่าไฉ่เตี๋ยกำลังจะหมุนตัวชนต้นไม้เลยรีบวิ่งเข้าไปเตือนแต่กลับสะดุดก้อนหินจนหน้าผากกระแทกต้นไม้เสียเอง